เยี่ยมชมไร่ชาลุงโอตะ ชาวไร่ชาถวายจักรพรรดิ ขายชาขวดละแสนบาท (1)

‘คลิก’ ฉันคาดเข็มขัดนิรภัยกับที่นั่งรถบัส ส่วนเสียงคลิกมากกว่าโหลที่ตามมาเป็นของสหายเมฆและแขกรับเชิญพิเศษอย่างแพรรี่พายอาย กมลเนตร และปังโก จินตนัดดา หลังจากคลิกสุดท้าย คนขับสวมเสื้อเชิ้ตสีขาวและเนคไทสีดำแตะคันเร่งเพื่อพาเราออกจากสนามบินนาโกย่าไปยังจังหวัดชิซูโอกะ

จังหวัดที่ฉันจำได้ว่าเป็นดินแดนแห่งภูเขาไฟฟูจิ สวนชา และสวนวาซาบิ

ของดีจังหวัดที่เปรียบได้กับสัญลักษณ์ของญี่ปุ่น ทริปนี้ชาชิซูโอกะชวนเราไปเยี่ยมบ้านที่ทุกคนต้อนรับและจัดกระเป๋า ก่อนไปบ้านเพื่อน ขอทบทวนความรู้เรื่องการเตรียมชาก่อนค่ะ

ชาในโลกนี้มีสองประเภทหลัก เป็นชาอูหลงและชาอัสสัม รู้จักกันในนามชาชู ชาดำ ชามะลิ ชาเอิร์ลเกรย์ ชาพีช ชาชาโนะ เป็นกระบวนการแปรรูปและผสมชาสองประเภทนี้ในรูปแบบต่างๆ

ไร่ชาที่สวยงามที่เราเห็นในพุ่มไม้เป็นแถวคือไร่ชาอู่หลง ส่วนใหญ่จะแปรรูปเป็นชาจีนและชาเขียว

ส่วนชาอัสสัมที่งอกเป็นกอกระจัดกระจาย ส่วนใหญ่จะปรุงแบบตะวันตก กลายเป็นชาต่างๆ รวมทั้งชาและชาดำ พี่น้องในภาคเหนือของประเทศไทยเรียกชาอัสสัมชาป่าและมีวัฒนธรรมการปลูกและดื่มชามานับพันปี

ชาอู่หลงเพิ่งปลูกเมื่อปี พ.ศ. 2518 ที่ดอยแม่สลอง จังหวัดเชียงราย โดยทหารของกองพลก๊กมินตั๋งที่ 93 ที่ขอลี้ภัยในสงครามกลางเมืองจีนที่จะอาศัยอยู่ในประเทศไทย พวกเขานำชาพันธุ์ต่างๆ จากไต้หวัน ซึ่งเป็นบ้านของพี่ใหญ่เจียงไคเช็ค เนื่องจากดอยแม่สลองมีลักษณะทางภูมิศาสตร์ที่ใกล้เคียงกับประเทศไต้หวัน

ตัดกลับไปญี่ปุ่น เมล็ดชาอูหลงตัวแรกจากแดนมังกร ถูกทิ้งลงในดินของจังหวัดชิซูโอกะในปี 1241 โดยหลวงปู่ Joichi Kokuchi แล้วกระจายไปทั่วญี่ปุ่น

หากคนญี่ปุ่นดื่มชาวันละ 100 ถ้วย ชา 40 ถ้วยจะถูกต้มจากใบชาที่ปลูกในดิน น้ำแร่ และอากาศบริสุทธิ์ของจังหวัดชิซูโอกะ

จังหวัดนี้เต็มไปด้วยสถานที่ท่องเที่ยวที่เกี่ยวข้องกับชา แต่รถบัสของเราผ่านสถานที่เหล่านั้น มุ่งหน้าไปยังถนนแคบ ๆ ผ่านป่าสน ขึ้นและลงเนินเขา และต่อไป ต้นชาจะไม่ค่อยเต็มใจที่จะหายใจหากรากของมันอยู่สูงกว่าระดับน้ำทะเลน้อยกว่า 300 เมตร แต่ถ้าสูงกว่า 600 เมตรก็เรียกได้ว่าเป็นชาระดับราชา รถบัสของเราน่าจะอยู่แถววังแล้ว

เราเดินผ่านป้าย Kaneda Otaen และเข้าไปในสำนักงานขนาดเล็ก

นี่คือร้านน้ำชาของลุงวัย 75 ปีที่ปลูกชาตั้งแต่อายุ 5 ขวบ เขาชงชาอย่างประณีตจนชาของเขาถูกนำเสนอต่อจักรพรรดิอากิฮิโตะและจักรพรรดินีมิจิโกะ นอกจากนี้ยังใช้เพื่อสร้างความบันเทิงให้กับผู้นำของประเทศต่างๆ ในการประชุม G7

ไม่เพียงเท่านั้น พระองค์ยังทรงพัฒนาชาเป็นเครื่องดื่มเพื่อสังคมอีกด้วย ดื่มด่ำไปกับความรู้สึกมากมาย ทั้งการดมกลิ่น การดู การชิม ราวกับไวน์ จากนั้นนำไปต้มและบรรจุขวดและขายเหมือนไวน์ในราคาที่คุณแทบลืมหายใจ

ขวดละ 100,000 บาท

เรื่องราวยังไม่จางหาย ได้มอบถาดไม้พร้อมถ้วยชาเซรามิกให้กับเรา

ชาในถ้วยเรียกว่า ‘เกียคุโระ’ และมีรสหวานคล้ายน้ำซุป ทิ้งรสอูมามิจางๆไว้ที่ปลายลิ้น

หนึ่งสัปดาห์ก่อนเก็บชา ลุงจะกางตาข่ายสีเทาคลุมต้นชาเพื่อชะลอการสังเคราะห์ด้วยแสง ใบชาเก็บโปรตีนให้ได้มากที่สุด นั่นคือที่มาของรสชาติอูมามิ

ช่วงนี้เข้าสู่ฤดูใบไม้ผลิ เป็นจุดเริ่มต้นของการเก็บชาครั้งแรกของปีหรือ First Flush ถือว่าเป็นใบชาที่มีคุณภาพและราคาไม่แพงที่สุด ระยะเวลาของวัฏจักรการเก็บเกี่ยวนี้เรียกว่า ’88 Golden Days’

 

ติดตามบทความ / ข่าวสารเพิ่มเติม ได้ที่ : animadresse.com